慈濟關愛貧困學童 百恩中學協調員深受感動


 

百恩中學社區學校協調員 — Iha Farquhar 受訪表示:「在過去的兩年半,我很榮幸能夠負責這個職務,尤其是在親自接觸過之後,你很難不去喜歡這些家庭。他們來自世界各地,有豐富的文化和語言。上一次統計,我們學校的學生共有67種不同的語言。這裡不只有來自世界各地的國際學生,還有來自戰爭或飢荒災區的學生和家庭,他們長途跋涉到不同國家的難民營,自己努力奮鬥,爭取一個安全可靠的地方。所以他們來到了加拿大。正是這時候,我們與他們接觸了。

 

剛來的時候,我注意到的第一件事是,許多的家庭都極度貧困。許多學生餓著肚子來學校,在家裡沒有早餐吃。他們家裡勉強地扶養孩子,僅僅是提供正常的三餐都有困難。所以在社區學校成立之前,許多老師注意到了這個問題,並且試著想辦法解決。老師自發性地帶香蕉、燕麥棒等食物,來幫助他們所愛的學生。而我的職責就是建立一個更穩定長遠的模式,來延續這些老師的愛心,同時也減輕他們的負擔。

 

第一個例子就是早餐計畫。最初,我們僅有COBS連鎖麵包店的捐贈。就只有這樣。沒有其他的經費,也沒有合作夥伴。而現在我們至少有70個社區合作夥伴,用不同的方式幫助我們學校。慈濟基金會就是其中很重要的一個。

 

讓我覺得很了不起的,除了看到慈濟志工幫助我們實行早餐計畫,還有捐贈資金,讓早餐計畫得以啟動運行,更重要的是,建立對學生的關懷與關愛。志工每次來總是面帶微笑。起初我們還有點擔心,剛開始跟慈濟志工聊天時,他們擔心會不會跟高中生有點尷尬,因為許多志工比較年長,或者是退休人士。但最終這正是孩子們所需要的,他們只是需要知道有人來關心和愛護他們… 光想到這就讓我想哭… 這正是他們的感受。所以現在我們有了一週五天,全面運行的早餐計畫。

 

接下來,孩子會發現他們需要額外的幫助,像是衛生用品,或是家裡的民生用品。我們現在有能力幫助這些學生的需要,不管是食物或是其他不同的需求。這都要感謝我們合作夥伴的大力支持,像慈濟基金會,沒有你們的話,是不可能做到的。為此,我衷心的感謝你們。是我個人發自內心的感謝。

 

我常常從學生那裏聽到,他們擔心慈濟志工會不來,他們談論你們每天都來,他們希望常常看到你們,他們期待你們的到來。我認為這非常的可貴。此外,他們還會告訴我,一些平常不常聽到的事。他們真的非常期待聖誕禮籃!我知道這聽起來很糟,但是慈濟基金會實在很寵愛這些孩子。我們有許多家庭只有基本的需求,例如米、麵粉,所以當時我請求一個額外的禮物,因為聖誕節是一年一度交換禮物的節日,例如巧克力。而慈濟辦到了,真的太棒了!那一瞬間孩子想說:『哇!我們收到了巧克力!』你知道,這種小事對他們是多麼的重要。尤其當他們在努力地活得更有尊嚴,能有機會擁有特別的禮物。所以我非常感謝慈濟,能夠給這些家庭這樣的機會。

靜思語 Jing Si Aphorisms

不辭勞苦的付出,便是「慈悲」。
To willingly undergo hardship for the sake of helping others is compassion.
證嚴法師靜思語